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科学家研究发现雪球地球时期中纬度存在开阔水域
中国新闻网
2023年04月05日 15:21
2023年04月05日 15:21 来源:中国新闻网
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  中新社武汉4月5日电 (孙彦钦 赵婧萱 马芙蓉)记者5日从中国地质大学(武汉)获悉,该校科研人员与英国、美国等国家学者联合开展的一项最新研究认为,马里诺雪球地球晚期(距今6.35亿年前)中纬度地区存在开阔水域,为理解雪球地球时期生物生存和演化提供了新认识。

  相关研究成果于北京时间4日晚在线发表于《自然·通讯》杂志。论文第一作者和通讯作者为中国地质大学(武汉)生物地质与环境地质国家重点实验室研究员宋虎跃。

  在距今6亿~7亿年前,地球发生过两次严重的冰冻事件,分别是新元古代的斯图特冰期和马里诺冰期。这一过程中,地表系统遭受极端寒冷气候洗礼,并持续数千万年之久,当时的地球也因此被称为“雪球地球”。

  宋虎跃介绍,当前,国际学者关于雪球地球的模式和成因存在两种主流学术观点:一种认为雪球地球时期全球冰封;另一种认为雪球地球时期在低纬度赤道地区存在开放水域,但是中高纬度仍是冰封状态。

  “通过宋洛剖面的古生物和地球化学证据,我们认为雪球地球时期在中纬度地区同样存在开放水域。”宋虎跃解释说,宋洛剖面产自湖北神农架地区,在6.35亿年前位于北纬30度~40度之间,该剖面南沱组地层的黑色页岩中产出宏体碳质压膜化石,部分被解释为底栖宏体藻类,这是迄今为止报道的唯一雪球地球时期的宏体生物化石。

  宋虎跃联合国内外学者对宋洛剖面化石产出层位和相邻的冰碛岩层位开展系统的碳同位素、氮同位素、铁组分沉积地球化学研究,结果发现:铁组分数据指示当时的底层水体为缺氧环境,氮同位素结果则指示海洋中存在完整的有氧氮循环过程,指示浅水为开阔有氧环境。

  “氮元素是构成生物体的主要元素之一,在动植物生命活动中起着重要的作用。”宋虎跃指出,上述结果表明当时表层海水存在开阔有氧的水域,这种水域为底栖宏体藻类的演化提供了宜居环境,对认识和理解雪球地球时期生物如何生存和演化具有重要意义。(完)

  柬埔寨《华商日报》采用

【编辑:裴春梅】

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